SENARA

Protección de la calidad del agua subterránea

El agua subterránea se refiere al agua que se almacena y transporta en las rocas del subsuelo. Por su lado, los acuíferos son formaciones geológicas permeables donde se encuentra almacenada el agua subterránea que puede ser aprovechada. Estos se originan a partir de la infiltración de agua superficial hacia el subsuelo.

¿Cuál es la importancia del agua subterránea?

Esta es una reserva y fuente importante de agua potable, ya que constituye alrededor del 98 % del agua dulce en el planeta, y es aprovechada por el ser humano mediante la perforación de pozos o la captación de nacientes donde aflora naturalmente hacia la superficie. El agua subterránea tiene un papel fundamental en el bienestar del ser humano y los ecosistemas acuáticos, haciendo necesario asegurar y preservar su calidad y cantidad.

¿Cuáles son las causas del deterioro de la calidad del agua subterránea?

La calidad del agua se deteriora por la:

  • Contaminación de acuíferos producto de actividades antropogénicas mal planificadas.
  • Construcción y diseño inadecuado de pozos que permiten la percolación de aguas superficiales a estratos más profundos, deteriorando la calidad de los acuíferos.
  • Intrusión salina producto de una extracción excesiva del agua subterránea.
 

¿Qué metodologías se utilizan en Costa Rica para preservar los recursos de agua subterránea?

  • Delimitación del radio de protección para pozos y nacientes.
  • Elaboración de estudios hidrogeológicos para determinar la vulnerabilidad de los acuíferos a la contaminación.
  • Cálculo del caudal máximo que se puede extraer de un pozo sin afectar al acuífero (tubo de flujo).
  • Delimitación de las zonas de recarga de acuíferos.

Matriz genérica de protección de acuíferos

¿Qué es la matriz genérica de protección de acuíferos?

Es una herramienta diseñada por el Servicio Nacional de Aguas Subterráneas, Riego y Avenamiento (SENARA) con la colaboración de otras instituciones que provee los lineamientos que deben cumplir los estudios hidrogeológicos y trámites presentados ante la Dirección de Investigación y Gestión Hídrica del SENARA, con el objetivo de proteger el recurso hídrico subterráneo en cuanto a su calidad y cantidad.

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La matriz se subdivide según el tipo de actividad en:

  • Matriz para actividades urbanísticas, condominales, turísticas y comercial masivo.

  • Matriz para actividades industriales y comerciales de sustancias tóxicas.

  • Matriz para actividades agropecuarias.

¿Qué elementos valora?

  • El riesgo de afectación a los acuíferos en función de la vulnerabilidad a la contaminación.
  • El riesgo de afectación a los acuíferos en función de su recarga.
 

Las actividades, obras o proyectos que deben presentar estudios hidrogeológicos de acuerdo a esta matríz son aquellas que:

  • Estén catalogadas como de alta toxicidad.
  • Se desarrollen en zonas sin mapas de vulnerabilidad aprobados por SENARA y con densidad poblacional mayor a 80 habitantes por hectárea.
  • Se desarrollen en zonas sin mapas de recarga, donde la cobertura del proyecto sea mayor al 20 % del terreno.
  • Deseen o requieran evaluar con detalle las características hidrogeológicas del sitio a desarrollar.
  • Requieran realizar movimientos de tierra que puedan afectar la cobertura natural del terreno, poner en riesgo el acuífero y llegar a afectar la calidad del recurso hídrico.
  • Requieran presentar ante SENARA la evaluación del sitio para la renovación de permisos.
Acuíferos GAM
 

Puede consultar la matriz en el siguiente vínculo:

¿Qué es una prueba de infiltración?

Es un método utilizado para calcular la conductividad hidráulica del suelo. Esta se refiere a la facilidad con la que el agua se mueve a través del suelo.

¿Para qué sirven?

Sirven para determinar la permeabilidad del suelo y el tránsito de contaminantes hacia mantos acuíferos.

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¿Cuáles métodos aprueba SENARA? 

- Prueba del permeámetro de Guelph.

- Prueba del doble anillo.

- Prueba de Porchet.

- Prueba de Le Franc.

- Prueba de Hvosrlev.