Protección de la calidad del agua subterránea

El agua subterránea se refiere al agua que se almacena y transporta en las rocas del subsuelo. Por su lado, los acuíferos son formaciones geológicas permeables donde se encuentra almacenada el agua subterránea que puede ser aprovechada. Estos se originan a partir de la infiltración de agua superficial hacia el subsuelo.

¿Cuál es la importancia del agua subterránea?

Esta es una reserva y fuente importante de agua potable, ya que constituye alrededor del 98 % del agua dulce en el planeta, y es aprovechada por el ser humano mediante la perforación de pozos o la captación de nacientes donde aflora naturalmente hacia la superficie. El agua subterránea tiene un papel fundamental en el bienestar del ser humano y los ecosistemas acuáticos, haciendo necesario asegurar y preservar su calidad y cantidad.

¿Cuáles son las causas del deterioro de la calidad del agua subterránea?

La calidad del agua se deteriora por la:

  • Contaminación de acuíferos producto de actividades antropogénicas mal planificadas.
  • Construcción y diseño inadecuado de pozos que permiten la percolación de aguas superficiales a estratos más profundos, deteriorando la calidad de los acuíferos.
  • Intrusión salina producto de una extracción excesiva del agua subterránea.
 

¿Qué metodologías se utilizan en Costa Rica para preservar los recursos de agua subterránea?

  • Delimitación del radio de protección para pozos y nacientes.
  • Elaboración de estudios hidrogeológicos para determinar la vulnerabilidad de los acuíferos a la contaminación.
  • Cálculo del caudal máximo que se puede extraer de un pozo sin afectar al acuífero (tubo de flujo).
  • Delimitación de las zonas de recarga de acuíferos.